2013年09月30日

2つの英語

日本には大まかに2種類の英語が存在します。

「単語の意味を日本語で覚えている半分日本語の英語」と、「ネイティブが使っている意味も英語の英語」の2種類です。

この2つ、似たようでいて雲泥の差があります。

単語の意味を日本語で持っている英語は、何を聞いても何を読んでも頭の中で自動的に日本語に変換されて、変換された日本語で内容を把握していきます。頭の中は日本語でいっぱいです

この利点は、難しい内容の英語を使い慣れた日本語の助けを借りて理解できることです。大学受験の長文など難しい英語を日本語の力を借りて、対処することができます。

欠点は英語が文の単位で蓄積されていかないことです。

全部日本語に自動変換されて頭の中は日本語でいっぱいなので、何か英語で言おうとか、書こうとか思うと、初めに日本語が出てきて、その日本語を英語に訳していきます。

そして文法的に正しい英語を作ろうとします。そのため文法としては正しいが不自然な英語が出来上がることがしばしばです。

単語の意味も英語の英語は日本語が入る余地がありません。

私たちの日本語と同じようなネイティブの英語です。

4技能(話す、聞く、読む、書く)に対応できる英語です。

赤ん坊がお父さんやお母さんの話を聞いて言葉を蓄積させていくように、聞いたり読んだりしながら、英語(文の単位)そのものを蓄積させていきます。

そしてその蓄積させた英語を使って話したり書いたりします。

英語の学習の目的が、難しい内容のものを日本語の助けを借りて理解することなら、単語の意味を日本語で覚えることはとても効果的です。

ただもし会話(聞くと話す)を念頭に置いているなら、日本語を自転車の補助輪のイメージでとらえ、徐々に外していくようにします。

そのためにはまず英語を話したり書いたりする機会を設けることです。

話したり書こうとすると、頭の中では最初に日本語が浮かびその日本語が1つ1つ英単語に変換され、それから英文法の知識を使って文に組み上げていきます。

そうではなく英語を日本語とリンクさせず、自分の思いや考えが即、英語と結びついていることが理想です

まず英単語から日本語から外し、頭の中には意味のまとまり(文や句の単位)の英語を持つことを心がけましょう。

日本語を外すには「単語の意味から日本語を外す」を参照してください。
posted by 佐藤 at 08:33| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2013年09月27日

イスタンブールの骨董屋

 イスタンブールは朝から曇天だった。イスタンブールの路地。石畳の通りが続く坂道。路面電車の走る音が大通りから微かに聞こえてくる。日本人観光客の若い男女(タカシとトモ)がカサをイスタンブールの路地を歩いている。丘の上のモスクからコーランがかすかに聞こえてくる。

It was cloudy in the morning in Istanbul.  There is a young Japanese couple walking along the cobblestone alley downtown.  They appeared to be tourists.  The Koran could be heard somewhere beyond the hill.



トモ:ラマダン(断食)明けで,まだ人もまばらね。
タカシ:天気も悪いし,なんかユーウツだよな。店もあんまりやってないし。とても観光に来た感じじゃないよ。

Tomo: There are few people downtown right after the fasting month of Ramadan is over.

Takashi: The weather is awful and I feel depressed somehow.  Few stores are open.  I don't feel like doing sightseeing in Istanbul.



木の上の黒い鳥がバサバサと羽ばたいて飛んでいく。

トモ:ねえ,あの店から出てくる人見てよ。顔色が真っ青。目もうつろで、まるで死人みたい。

タカシ:あの店,何だろう?中が薄暗いけど

トモ:なんか骨董屋みたいね。

タカシ:ワクワクするな。ちょっと中に入ってみようよ。

トモ:怖くない?(しばし沈黙)ねえ,やめようよ。

The big black bird is flying away from the top of the tree.

Tomo: Look at the man getting out of that store.  He looks pale with a vacant look in his eyes.  He looks like a dead man.

Takashi: What shop is that?  It's dark inside.

Tomo: It looks like an antique shop.

Takashi: I'm beginning to feel excited.  Let's get into the shop.

Tomo: Don't you feel scared?  (a long silence)  No, let's not.



<店内 カチ、カチ、カチ、カチ(時を刻む音)>

トモ:いろいろアンティークな時計があるけど、指してる時刻は全部バラバラね。これ,壊れてるの?

店の主人:この店の中では,いろいろな「時」が同時に進行してございます。「時」が錯綜しているのです。

トモ: (タカシに)どういう意味?

タカシ:わかんない。

<Inside the shop, tick tock, tick, tock, tick, tock …….>

Tomo: There are various kinds of antique clocks.  But they point to different times.  Are they all out of order?

The shop owner: In this shop various kinds of “time” are going on simultaneously.  It means times are conflicting.

Tomo: What does it mean?

Takashi: I don't know.



<トモとタカシ,店の奥に進む>

トモ:あの人,どこかで見たことがあるわ。そう思わない?

タカシ:俺もどこかで見たような気がするんだけど,思い出せないんだ。誰だろう?

トモ:テレビで見たような気がするんだけど....何か歯がゆくて,いやな感じね。

<Tomo and Takasih proceed into the back of the shop.>

Tomo: I might have seen him somewhere.  He looks familiar.  Haven't you seen him?

Takashi: I feel like I saw him somewhere before, but I can't remember.  Who is he?

Tomo: I think I saw him on TV, too.  I want to know.



<トモ,店の奥の部屋の前に来て>

トモ:この部屋は何ですか?

店の主人:これは「時空の間」と申します。

トモ:時空の間?

店の主人:イスタンブールとは、その昔、アジアとヨーロッパが交錯し、ぶつかり合った地で、ちょうどあの部屋に、2つの世界がぶつかり合った時にできた「時空の歪み」がございます。そして、部屋の丸天井にあるその歪みに,あなた様の未来が写し出されるのです。

<Tomo is in front of the room in the back.>

Tomo: What room is this?

The shop owner: It is called a time-space room.

Tomo: A time-space room?  What is it?

The shop owner: Istanbul is a place where Asian culture and European culture conflicted each other a long time ago and a “time warp” was generated in the room when two worlds collided.  And you can see your future projected on the warp of the vault of the room.



(店主,視線を店の奥に向け,その視線をトモに戻す)

店の主人:つまり、あなた様の「死」をご覧になることができるのです。

タカシ:さっき,真っ青な顔をした男が店から出てくるのを見たけど。

店の主人:あの男は、明日,自分が死ぬことを見てしまったのです。(トモに向かって)お嬢さん、「時空の間」に入ってみる勇気はおありですかな?

トモ:えっ?私が?....え,え,遠慮しておきます。

タカシ:俺が入ってみるよ。

トモ:ええーっ!?...だったら,あたしも一緒に行く。

(The shop owner turned his eyes on the room in the back and back to Tomo)

The shop owner: In other words, you can see the scene where you die.

Takashi: I saw a man with a pale face going out of the shop.

The shop owner: He saw the scene where he will die tomorrow.  (Turning his face to Tomo)  Do you have enough courage to enter the time-space room?

Tomo: What?  Me?  No way!

Takashi: I will enter the time-space room.

Tomo: Really?  Then I'll enter it, too.



<2人,部屋の中に入る。1分後>

タカシ:何も見えないじゃないか。....あいつ,何言ってんだよ。 

トモ:何も見えないってことは....どういうこと? 

タカシ:真っ暗ってことは....俺たち死ぬのかな?

<They enter the room. One minute later.>

Takashi: I can't see anything.  What was he talking about?

Tomo: Neither can I.  What does it mean?

Takashi: There is nothing on the warp that should show us how we will die?



ゴゴゴゴー。どこからともなく聞こえてくる地響きとともに,激しい揺れが骨董屋を襲う。2人,立っていられず,たまらず床にしゃがみ込む。

トモ:キャーッ!!

A roaring sound is coming from somewhere and the antique shop shakes intensely.  Takashi and Tomo can't stand and fall down on the floor.

Tomo: Augh!!



<丸天井の漆喰が崩れ落ち,その先に果てしない闇が広がっている。ギギギギー,ガチャン,ガチャン,ガチャン,ギギギギー,ガチャン。闇の向こうから歯車がかみ合うような音が聞こえてくる>

トモ:何の音なの?......アアーッ,タカシ,思い出した。あの店主....。

タカシ:何だよ。

トモ:ノストラダムスよ。よくテレビで特番やってたじゃない。あの顔はノストラダムスの顔よ。

タカシ:ああ,そうか。でも,ノストラダムスって,大昔の人だぜ。生きているわけないじゃないか。

トモ:でも,確かにあの顔はノストラダムスの顔よ。

<The vault collapses and there is endless darkness widespread beyond.  A gearing sound is coming from beyond the darkness>

Tomo: What is that sound?  Oh, I remember. That shop owner ….

Takashi: What happened?

Tomo: He is Nostradamus.  I often saw him in the special programs.  He really looks like Nostradamus.

Takashi: You are right.  But Nostradums was a man a long time ago.  He can't be alive now.

Tomo: But he is the real Nostradums.



<ギギギギー,ガチャン,ガチャン,ガチャン,ギギギギー,ガチャン>

店の主人:あなた様たちはとても幸運な方たちだ。今まさに20世紀が21世紀に変わろうとしている瞬間に立ち会っているのですぞ。

The shop owner: You are very lucky to be here and see what is happening.  Right now the 20th century is turning into the 21st century.



<ヒヒヒヒーン,パカラ,パカラ,パカラ,パカラ。ヤーッ。ドドドドー。武装した騎馬隊が,丸天井の先に広がる暗闇からトモとタカシの方に向かってくる>

店の主人:待っていたぞ、恐怖の大王!ついに21世紀軍が大地震ととも,核戦争と疫病と飢餓を従えて,闇の王国からやってくるのだ。20世紀最大のペテン師と呼ばれたこのノストラダムスが,真の予言者となる時が来たのだ。私の予言を聞き入れなかった人類は滅亡だー。アハハハハー。

An armed cavalry is invading somewhere from the darkness through the vault, toward Takashi and Tomo.

The shop owner: I've been waiting for you, the Great King of Terror!  The army of the 21st century is coming from the dark kingdom with great earthquakes, nuclear wars, plagues and famines.  I am Nostradamus.  I'm called the greatest fake of the 20th century.  This is the time I become a real prophet.  The human beings will be ruined because they couldn't believe what I prophesied.



<ガガガー,ガチャン,ガチャン,20世紀から21世紀へ「時の歯車」がシフトされる。ドドドドドー。騎馬隊が「時空の間」になだれこんでくる>

トモ:キャー!

タカシ:ギャー!

恐怖の大王:アレクサンダーなど,我らの手にかかればたわいのない赤子も同然だ。大王率いる騎馬大隊は血祭りにしてくれた。全滅だ。

血に飢えたしもべ達よ!中東に向かうのだ。エルサレムの大地をズタズタに引き裂いてやれ。

出でよ、アフガンへ。偶像など根こそぎ破壊してしまえ。

バルカンに火を放て。くすぶる人種差別の火種に火薬を投げ込み,ヨーロッパ全土を焼き尽くすのだ。

ついに人類破滅の時が来た。2001年はこれで終わった。人類を再び暗黒の世界に引きづり込んでやる。ただ暗黒だけが貴様ら人類を覆うのだ。地球再生の始まりだ。

The Great King of Terror: My servants!  You are filled with bloodlust.  Go to the Middle East.  Tear apart the land of Jerusalem.  Go to Afghan.  Destroy icons to pieces.  Set fire on Balkan.  Throw explosives to the flashpoint of racial discrimination and burn down all of Europe.  The time has come when human beings will be ruined.  I'll pull human beings into the darkness.  Total darkness will cover all of you.  The earth will start to be reborn.



<恐怖の大王,歯をむき出しにして,時空間からこの世に突入してくる。まるで狂犬のようだ。>

恐怖の大王:イエスもダライ(・ラマ)もマホメットも,救いになどなるものか。神のご託宣などたくさんだ。暗黒の中に貴様らもろとも引きずり込んでやる。人類は救いのない絶望と恐怖の中で,息を潜めて死んでいくのだ。アハハハハーーーーー。
寄る辺なきこの21世紀,すべては恐怖と絶望から始まるのだ。破壊だ,破滅だ。
恐怖の大王,髪が逆立ち,目はどす黒い光を放ち,

<The Great King of Terror bursts into this world from the darkness with teeth bared.  He looks like a mad dog.>

The Great King of Terror: We've had enough of oracles

どうやって人類を救済する話に持って行こうか?










posted by 佐藤 at 17:30| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

イスタンブール、3つの物語

東京,某月某日 21時52分。

 アヤカ、友だちが北欧でオーロラを見る旅行に行く。うらやましく思う。

 シュルシュルシュル....バーン。バッ。ベランダに白い煙が立ちこめ,どこからともなく怪しげな人影が窓辺に舞い降りる。

ガタン。マントを身にまとった悪魔が手すりにつまずき,着地に失敗する。見た目どことなく愛嬌のある雰囲気を醸し出している。

アヤカ:そこにいるの,誰?

悪魔:イタタッ。(悪魔,アヤカの姿を目にし,背筋を伸ばしてシャンと立つ) 邪悪な人たちの悪魔信仰の祈りで甦った,私は悪魔です。中世ヨーロッパより時空を越えてあなた様の願いを叶えにやってきました。

アヤカ:願いを,叶えに...? 何それ?

悪魔:何それではありません。何でも好きな願いをひとつ叶えて差し上げるのです。

アヤカ:ああ,それであたしの魂と交換する気なんだ。あなたにあげるものなんて何にもないよ。

悪魔:いいえ、私はただ願いを叶えて差し上げるのです。

アヤカ:怪しいよ,そんな話.....。

悪魔:では,まず証拠をご覧に入れましょう......ウウウン。(悪魔,アヤカの心を読みとろうと意識を一点に集中させる) 北欧でオーロラが見たいのですね。

アヤカ:何でわかったの??

悪魔:(アヤカの答えを無視して) これから中世の北欧に参ります。壮大なオーロラをご覧に入れましょう。アーラトワーニー。(矢継ぎ早に呪文を唱え,悪魔,マントを翻し疾風を巻き起こす)

アヤカ:ちょっと待ってよ。やだー。キャーーーー。

 アヤカと悪魔,一瞬にしてベランダから消える。


 気がつくと,二人は時空列車の座席に座っている。通路を挟んだ向かいの席には,サンタクロースがプレゼントの袋を抱えて窓の外を眺めている。

後ろの座席にはノストラダムスがペテンの罪で手錠をかけられ座っている。通路をお腹の大きな聖母マリアが歩いている。

イエス=キリストを21世紀に復活させるため,バチカン市国に向かっているところだ。

 窓外では暗黒の時の流れの中,西暦2013年版「時のオーロラ」をなびかせながら騎馬隊が,アレクサンダー大王を先頭に,グリニッジ天文台に向かっている。

悪魔:毎年この時期になると,カウントダウンに間に合うように,彼ら「時の番人」はオーロラを運んでいくのです。



アレクサンダー大王がやってくる。
騎兵隊を従えて、時間城をあとにする。

太陽風に煽られた「時のオーロラ」をなびかせながら、
暗黒の時空間を翔け抜ける。

色とりどりのオーロラで、グリニッジの空を覆うとき、
新たな時の流れが、ふたたび始まる。

我こそは、世界標準時を司る
アレクサンダー大王なり。



アヤカ:あの後ろに座っている人,どこかで見たことあると思ったら,ノストラダムスじゃない? テレビで見たことあるんだけど。

悪魔:よくわかりましたね。やつはあることないことウソをついては人々を不安に陥れるので,ペテンの罪で逮捕され,時空法廷にかけられるのです。


サンタクロース,アヤカに気がつき,袋から楕円形のペンダントを取り出す。

サンタクロース:お嬢さん,これを差し上げよう。

アヤカ:これは何ですか?

サンタクロース:これは人の心を映し出すペンダントじゃ。お嬢さんの味方の前では,この水晶が青く光るのじゃ。彼らはあなたを守ってくれることじゃろう。

アヤカ:わあ,きれい。ありがとう。

 アヤカ,サンタクロースからペンダントを渡され,それをポケットにしまおうとする。


 ゴゴゴゴゴー。突然,車両が小刻みに揺れだし,何かとてつもなく大きなものが列車に近づいて来る。

ノストラダムス:オオオッー,あれを見ろ!ついに恐怖の大王がやって来たぞ。目指すはイスタンブールだ。

恐怖の大王が自軍の騎馬大隊を引き連れ,イスタンブールに向かっている。

アヤカ:イスタンブールって?

悪魔:イスタンブールとは、その昔、アジアとヨーロッパが交錯し、ぶつかり合った地です。

イスタンブールのとあるところに,2つの世界がぶつかり合った時にできた「時空の歪み」が残っています。彼らはきっとそこから三次元世界に入り込むつもりでしょう。


 ノストラダムス、おもむろに立ち上がり、大声で叫ぶ。

ノストラダムス:待っていたぞ恐怖の大王!20世紀最大のペテン師と呼ばれた、このノストラダムスの予言が実行される時がついに来たのだ。

大地震と疫病と飢餓と,そして最後に核戦争が地球を覆い尽くすのだ。私の予言を聞き入れなかった人類は破滅だ。アハハハーーー。


恐怖の大王率いる騎馬大隊,「時のオーロラ」に突入し,ズタズタに蹴散らす。

アヤカ:2014年が来ないと,あたし20歳になれな〜い。成人式でせっかく着物着るのに....。恐怖の大王なんか大っ嫌い。


 騎馬大隊,「時のオーロラ」を破壊し,轟音と共に列車のほうに向かってくる。騎馬隊の先頭が列車にぶつかり,車両が激しく揺れる。アヤカも悪魔もまっすぐ座っていられない

アヤカ:こわーーーーーーーーい。キャーーーーーー。

 列車の前方の車両は,悲鳴と怒号が渦巻き、騒然とする。


カチカチカチ,居間の掛け時計が時を単調に刻んでいる。

アヤカ:はっ!

アヤカ,居間のソファーの上で目を覚ます。が,バランスを崩しソファーからずり落ちる。ドタっ。額には大粒の汗が噴き出している。

アヤカ:イタタッ!......夢か.....変な夢。

 アヤカ,上半身を起こし,片手をソファーについて起きあがる。腰の辺りをさすっていると,スカートのポケットから鎖が出ているのに気づく。

それをつまんで引き出すと,楕円形のペンダントが鎖につながれ,目の前を左右に揺れていた。

アヤカ:マジ?!
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2013年08月29日

学校で英会話を習っていない

日本人は英語ができないと言われています。

 それが原因なのか、今や英語教材は飽和状態で、本屋の英語コーナーに足を向けると、夜空にきらめく無数の星のごとく英語関連本がところ狭しと置かれています。

 リスニング、TOEIC、英会話、Eメール、ビジネス英語、英検などなど、いったいどの本を選べばいいのか、その場に立ち尽くして途方に暮れてしまうほどです。

 これほどの英語教材が巷に溢れ、中学・高校では必修5教科のなかのひとつとして6年間勉強しているにもかかわらず、多くの人は一向に話すことができません。

 まるで日本人が語学に対して無能であるかのように自虐をこめて言う人もいますが、でもそれは本当でしょうか。

 最近、英語を社内の公用語する企業も目立ち始めました。

 英語を離れて何十年も経って、突然TOEICで600点以上取るように言われる30代から50代くらい、ちょうど私もこの年代なのですが、この年齢層の学生時代の英語学習を思い返してみると、英文読解と文法中心で、外国人相手に英語を話したことなど1度もありませんでした。

 ではなぜ私たちは英文読解中心の授業を学校で受けたのでしょうか。

 実は、終戦直後や東京オリンピック、大阪万博のときに日本では英語ブームが起こり、英会話本がよく売れたそうです。ところが英会話が義務教育の一環として学ばれることは今に至るまでありません。

 なぜでしょうか。なぜ私たちは英文読解中心の授業を受けることになったのでしょうか。日本人は英語ができない民族なでしょうか?

 ここで言う英語とは英会話(リスニング・スピーキング)のことです。

 答えは「いいえ」です。

 特に私たちの世代が英会話ができないのは、単に学校で習わなかったからです。

 では英会話ではなく、受験英語という特殊な英語ではどうかと考えると、日本人は英語が「できる」と答えて差し支えないでしょう。英語から日本語への翻訳も「できる」範疇に入ると言えます。

 しかし英会話やライティングに関しては「できない」と答えざるを得ません。

 というよりも、「できない」と判定する以前に、私たちは英会話もライティングも授業として何も受けていないに等しいのです

 ライティングは英作文という名目で申し訳ない程度に受けました。英会話もスピーキングは全くしませんでしたが、リスニングはテープを少し聞いた記憶があります。

 英語という大きなくくりでは確かに6年間授業を受けていますが、4技能(リスニング・スピーキング・リーディング・ライティング)を個別に見てみると、読解(英文を読んで日本語に訳す)の授業だけを受けたといっても過言ではありません

 偏った英語教育を受けたのです。

 今回、私たちが受けてきたこの英語教育を、執筆者や講師、あるいは元学生の立場から可能な限り客観的に見ることに努めました。

 そして客観視することで、私たちが当然だと思っている諸々の事柄(呪縛)から解き放たれることが、一番効率的な英語習得法になるだろうと思い始めました

 私たちは英語教育と称して何を施され、その結果として何を得て、何は欠落しているのか、これから考えていきたいと思います。
posted by 佐藤 at 22:20| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

日本人が学んだ英語

 日本人はみな、中学生になると義務教育として英語を学び始めます。中間・期末テストがあるので、そこでいい点を取るために英語を勉強していました。

 そして高い点数を取れば英語ができると言われました。私が中学生の頃は、英語ができる人というのは、英語のテストの点がいい人だと思っていました。

 高校に入ってからは読解中心の授業になりました。英単語の意味を日本語で覚えて、英文を読んでは1行ずつ日本語に訳していきました。ノートにも日本語訳を書きました。

 高校3年になると、大学受験に備え、一気に難しい長文を読むことになりました。

 大学に進学するためには大学受験があり、理系でも文系でも英語が主要3科目の1つだったので、避けて通ることができない状況でした。

 その英語の問題が、長文読解問題を中心に作られていました。学校の授業で覚えた単語では、とても大学受験の長文を読むことができないので、『出る単』などで単語を覚えまくり、その覚えた英単語を駆使して長文をたくさん読んで受験に備えました。

 中学でいい成績をとれば偏差値の高い高校に入れ、偏差値の高い高校に入って大学受験でいい点を取れば、偏差値の高い大学に入ることができ、偏差値の高い大学に入れば、有名な大企業に就職でき、大企業に就職できれば高額の給料を安定してもらえ、いい配偶者と結婚し、立派な家庭を築き、幸せな人生を送ることができるという幻想があったからです。

 幸せイコールいい大学に入学することだったので、みんな必死に英語を勉強しました。英語が嫌いな人も嫌々勉強して、偏差値の高い大学を目指しました。

 つまり、私たち日本人(全員ではありませんが)が学生のころ英語を学ぶのは、将来いい会社に入り、幸せな人生を送れるという、社会的成功を目指してのものでした。

 当時、英語を話して世界の人と友達になりたいとか、英語を駆使して国際社会に貢献したいなどという人はほとんどいませんでした。

 そして6年間かけて英語を勉強するときの目標は、大学入試の特に長文問題でいい点を取ることでした。大学入試の問題が、長文の読解問題が中心だったからです。

 大学は偏差値でランク付けされているので、大学受験の英語の問題では難しい長文も読まされます。そうすることで受験生を選抜し、長文問題のできない人は英語のできない人と見なされ、振いにかけられました。

 そのため難しい英文に対応するよう「縦のイメージ」で英語を勉強します

 どういうことかと言うと、簡単な英文が読めたら、次にもう少し難しい英文、それがクリアできたらさらに難しい英文にトライしていきます。能力アップ、実力アップ、学力アップ、得点アップ、偏差値アップ、ついでに自信もアップと、上へ上へと目指します

 このため、当然のことながら英語を英語のまま読んでもその内容を理解できないので、英単語の意味を日本語で暗記し、英文を読んだ先から日本語に変換し、その変換した日本語で内容を理解するという回路を頭の中に作り上げました

 別の言い方をすると、日本語の助けを借りて英語を理解するということでもありました。半分英語で半分日本語の奇妙な英語でした。

 さて、そのとき英文法はどうなっていたのでしょうか? 繰り返しになりますが、私たちの頭の中では、どの英文を読んでも、読んだ先から英単語が日本語に自動変換されます。

 ただ、1語1語の単語を日本語に変えているだけなので、雑でバラバラな日本語になっています。これを正しい日本語に変換するために英文法を使うことになるのです

 つまり英文法が、読んだ英語を正しい日本語に変換するときのルールになってしまっているのです

 本来、その国の言葉の文法とは、言葉そのものを規定するルールであって、別の言葉に変換するときのルールではないのです


 典型例:不定詞

 to doは「〜すること」、「〜するための」、「〜するために」という意味です、と習います。このように覚えると


 I like to play the piano.


 は、to play the pianoとあるので「ピアノを弾くこと」、そのことが「好き」と日本語で認識し、日本語に自動変換していきます。

 すべてではありませんが、ほとんどの英文法が日本語に訳すように教えています

 考えてみれば、日本語に変換して意味をとるように英語を教えているので、文法の説明も日本語に変換するように教えることは、当然と言えば当然です


〈対策〉

 I like chocolate.


 この文は、チョコレートが好きという文ですが、「ある動作をすることが好き」という場合、「チョコレートが好き」というのと同じように、この chocolate の代わりに、to do か doing にする、というだけで済む話だと思います。

 chocolate の代わりに、like の後ろに to play the piano か playing the piano にすればいいのです。

 この自動翻訳回路の欠点は、まず英語を点で覚えることです。英単語を覚えるとき、正しいスペルと日本語の意味を覚えます。

 そして読んだ先から日本語に変換して、変換した日本語で意味を取ります。頭の中には半分日本語の英単語が1つ1つバラバラに残っています。長文読解に適した単語の覚え方です。

 これが会話では問題になります。この半分日本語の英単語を使って何か英語で言おうというとき、まず伝えたいものが日本語で浮かび、その日本語を意味の近い英単語に変換していきます

 そして、それを英文法というルールに則って文法的に正しい英語に作り上げています。日本語をベースにして英語を作っていきます。

 日本人が英語を話すときによく間が空きますが、1語1語変換して、文法に則って組み立てるのに時間がかかるからです。

 特に英語を話そうと思った時、逐一日本語を英語に変換しているので、英語を母国語としている人たちには、ぎこちなく聞こえる英語が多々あります。

 本来、英語は点のイメージではなく、線のイメージや流れのイメージでとらえるのが、特に会話では有効になります

 もう1つの欠点は、英語が頭の中に蓄積されていかないことです。あるいは蓄積しようという気がないことです。

 たとえば、日本語で考えてみるとよくわかると思います。赤ん坊が言葉を覚える過程を想像してください。

 赤ん坊は親の言うことを聞いて、その聞いたことを頭の中に蓄積させていきます。そして、その蓄積した日本語を少しずつ発していきます。

 初めはカタコトの日本語ですが、そのうちもっとたくさん日本語を聞いて、頭の中に蓄積し、もっと長い日本語が言えるようになってきます。

 また、読書の好きな人は、たくさん本を読んでいるので、話すときにも書くときにも表現が豊かです。読書を通じてたくさんの日本語が頭の中に蓄積されているからです。

 ところが私たち日本人の英語は、英単語の意味を日本語で覚えているので、何を読んでも何を聞いても、頭の中で英語が日本語に自動変換されます

 そして、変換された日本語で内容を理解して、その読んだり聞いたりした英語を「わかった」としています。

 本来、英語を読んだり(リーディング)、聞いたり(リスニング)すれば、その英語が少しずつ頭の中に蓄積されていくのですが、日本語に訳して内容を理解して終わりですから、文の単位の英語が全くと言っていいほど頭の中に蓄積されていきません

 その結果、英語を話したり書いたりしようと思っても出てこないのです。

 それが証拠に英文を読んで、何が書いてあった? と尋ねられても、日本語で応えてしまいます。

 頭の中には今さっき読んだ英語ではなく、変換した日本語が残っているからです。つまりリスニングとリーディングが機能不全を起こしているということなのです。

 英語が話せないのは、頭の中に英語がないからです。ない袖は振れないのです。ない英語は話せないし、書けないのです。
posted by 佐藤 at 22:14| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

戦後、動機なき英語がさ迷う。

 15年以上前、塾で英語を教えていたときのことです。

 英語ができないと自他ともに認めていた生徒から、どうして自分は英語が嫌いなのに勉強しなければいけないのか、と尋ねられたことがありました。

 学校の科目になっているから、という答え方では「なんで学校の科目になっているの?」と返されるのは容易に想像できます。

 そこで、海外旅行のとき便利だとか、洋画が字幕なしで見られるとか、英語の成績がいいと受験のときに有利だとか、いろいろな国の人とコミュニケーションがとれて世界が広がるよ、と答えました。

 すると彼は、自分は海外旅行なんか行かないし、洋画だって字幕で十分だし、もちろん洋書なんか読まないし、外国人の友だちもいらない、いい高校にも行きたくないし、人生の修行はほかにもあると言うのです。

 そのあと、どう答えたかははっきりと覚えてないのですが、この問いかけ自体はずっと私の心に引っかかっていていました。なぜ私たちは英語を学ぶのでしょうか?

 外国語を学ぶ動機は諸々ありますが、私自身は大きく2つあると思っています。

 ひとつは個人が興味や関心から自発的に学ぶ場合

 例えばフランス映画が好きだからフランス語を学ぶとか、韓流スターが好きだから韓国語を学ぶということです。完全にその人の好みで、好きな言葉を選び、好きなように学びます。楽しく学べると思います。

 もう1つは国が義務教育として母国語以外の言葉を国民に学ばせたり、企業が会社の方針として社員に学ばせるなど、自分以外の組織の要請で学ぶ場合です。

 国なら税金を使って義務として学校で国民に学ばせます。企業なら査定の対象や海外派遣要員とするために従業員に外国語(主に英語)を学ばせています。

 多くの場合、後者の理由からやむを得ず外国語を学んでいる人のほうが、自ら率先して外国語を学ぶ人よりもはるかに多いのが現状でしょう。

 実際、この本を手にとってくださった方のほとんどは、後者側の方だろうと思います。

 ここで、日本という国はなぜ国民に、フランス語やイタリア語ではなく英語を学ばせるのでしょうか?

 英語の学習が本格的に始まったのは明治時代です。日本が「富国強兵」をスローガンに自ら産業を興そうと「殖産興業政策」をとります。

 そのとき西欧諸国をモデルにしますが、当時、産業革命を起こし、先進的な科学技術に関する知識を豊富に有し、また海軍が世界を席巻し、世界中に植民地をつくっていったイギリスの言葉である英語を学びました。

 西欧諸国と対等に渡り合おうとして英語を本格的に学び始めました。

 戦時中は敵国語として忌み嫌う時期もありましたが、1945年の無条件降伏後は占領軍とコミュニケーションをとるために、また国際社会の一員となるべく英語を学びました。

 ところがその後、占領軍は引き上げ、日本は平和憲法とアメリカの核の傘の下、世界に何かを主張することもなく、経済のことに専念できたので、英語を学ばなければという切実な状況はなくなりました

 もし動機があるとすれば、大学は人材の養成機関で、戦後は特に教員(小中高大の先生)や官僚、医者やなど、主に公共性の強い職業の人たちを養成していました。

 この職業の人たちは4技能を伴う英語よりも手っ取り早く日本語の手助けを借りながら、関連資料を読む翻訳の技能が必要だったからだと思います

 ただ、日本人全体で見たら、とくに昭和から現在まで、いわゆるサラリーマンと呼ばれる会社勤めの人たちが多く出現し、このサラリーマンにとっては長文読解も会話も関係のない人がほとんどでした。

 英語は多くの日本人にとって「身につけなければならないもの」という切実な動機のないまま、ふらふらとさ迷ったのではないでしょうか?

 中国文化を取り入れるために漢字を学ぶとか、西洋医学を学ぶためにオランダ語を身につけるとか、明確な動機が見えてこないのです。

 ふらふらとさ迷っていた時期に、日本は高度経済成長期に突入します。この右肩上がりの経済成長の時期に、池田首相が「所得倍増計画」と「持ち家政策」を掲げます。

 そしてこれらのスローガンの下、男たるもの「家を建ててこそ一人前」という価値観が生まれました。家を建てるためには、お給料をたくさんもらわなければなりません。

 お給料をたくさんもらうためには、一流企業や役所に就職したほうが確実です。

 一流企業や役所に就職するためには、いい大学を出たほうが有利です。いい大学に入るためには、受験に勝ち抜かなければなりません。

 また、大阪万博や東京オリンピックなどがあり、日本人も国際社会の一員として活躍したいというぼんやりとしてイメージがあったのかもしれません。

 行き場を失っていた英語は、いい大学に入るための主要5科目の一翼を担うことで、受験システムに組み込まれたのではないでしょうか?

 もともと大学には官僚の養成機関の側面があり、立身出世の登竜門でもあったので、自然の流れだったように思います。

 そうして、英語でいい点を取ることが将来の幸せの必要条件になっていったのです

 私が生徒の素朴な疑問に答えられなかったのは、日本という国に英語を学ぶ明確な動機がなかったからだったのです
posted by 佐藤 at 21:56| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2013年08月28日

道具としての英語

 英語は学校で主要5科目の1つになっています。大学入試では文系の科目にも理系の科目にも使われています。

 ただ英語はほかの科目とは趣を異にしています。どこが異なるかというと、あくまでも道具だということです。

 物理や化学、生物、社会学、数学などは学問で、未知のものに果敢に挑んでいくイメージがあります。私たちは日本人ですから、日本語を使ってそういう学問を勉強していきます。

 ところが英語はそういった学問・知識を英語で再認識し、それに関する意見を述べる道具なのです

 また、学問でなくても、普段ほかの人と日本語で行っているコミュニケーションを外国人とするときの道具なのです

 英単語や英文法、発音やスペルを覚えて、道具をうまく使いこなし、いろいろな事柄を再認識したり、その道具を使って外国人と意思疎通をはかっていきます。
posted by 佐藤 at 22:39| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

準拠版ドリルの執筆者

 これから私の仕事を通して、みなさんがどういう英語を学んだのか見ていきたいと思います。

 義務教育として、誰もが中学で英語の教科書を使っています。その教科書の内容に沿って作成されている「教科書準拠版ドリル」というものを覚えているでしょうか。

 みなさんも中学生の頃、授業の予習復習やテスト前の一夜漬けなどに使用したことがあるでしょう。

 中間・期末試験の問題に類似した問題が出てラッキーと思ったり、あるいはまったく的がはずれて憤慨したり、悲喜こもごもあったのではと想像します。

 ところで、この準拠版ドリルには出版社名は書かれていても、著者名は書かれていません。表紙にはもちろん、ドリルの奥付にも、発行元などの名前は見つけても、著者名は見当たりません。

 じつはこういった執筆は、著者名を全面に出している一般向けの英会話本や文法書とは違い、編集プロダクションの社員やライターが執筆していることが多いのです。

 教科書は4年に1度改訂されるため、準拠版ドリルもそれにあわせてリニューアルします。

 この時期になると私も忙しくなるのですが、この準拠版ドリルの執筆にはじつは過酷ともいえるさまざまな制約が存在します。

 これが手かせ足かせになって必要以上に執筆者を苦しめます。

 そしてこの制約が準拠版ドリルを使う人たちに、無自覚のうちにある幻想を抱かせてしまったと思っています。それをこれから見ていきましょう。
posted by 佐藤 at 22:12| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

手かせ足かせの準拠版ドリル

 まず、準拠版ドリルで文法の問題や読解用の英文を作るときに「それまでに習った(教科書に出てきた)単語や熟語、文法以外は、けっして使ってはならない」という制約がありま。

 たしかに習っていない単語や文法を使った問題を出されても、とくに英語を習い始めたばかりの1年生では理解できないでしょう。

 当然といえば当然の制約なのですが、執筆者の立場からすると、この制限があるためにたいへんな産みの苦しみを味わいます。

 ちなみに教科書は、たいてい8〜10の Unit (教科書によっては Lesson とも言います)から構成されています。さらにこの Unit が、例えば Unit 7-1、7-2、7-3 という具合に3つくらいのパートに分かれています。

 そしてこの単位で文法事項を習います。Unit 7-1 では助動詞の can、7-2 では接続詞の if、7-3 ではhave to といった具合です。

 準拠版ドリルは教科書の進行どおりに問題を作り、見開き2ページで1つの文法事項の説明と、その理解を確認する問題から構成されていることがほとんどです。

 たしかに「教科書準拠」と銘打っているからには、それまでに習っている文法事項しか使えないのは当然だと思います。

 単語や熟語も、既出のものだけを使って問題を作成するのがベストでしょう。学校の中間期末テストでは試験範囲があり、テスト前には試験範囲に相当する準拠版ドリルをやっておけば安心ということになります。

 現実には、塾などに通っている子ならば、学校の授業よりもどんどん先に進んでしまい、すでに知っていることが多いでしょう。

 あるいは「ゲーム」(game)や「ベースボール」(baseball)など、すでに日本語として一般的になっているような単語も数多く存在します。

 それでも、未習の単語や熟語、文法を入れ込んで問題を作ってはいけないのです。これが大きな枷となって、執筆者の自由を奪います。
posted by 佐藤 at 22:10| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

メイキング オブ 準拠版ドリル問題

 ここで 『Enjoy English』 という架空の教科書の準拠版ドリルの問題を作ってみようと思います。

 中学2年生向けで、範囲はUnit 2-2。教科書のページで言うと20−21ページです。

 初めて過去の不規則動詞を学ぶときに登場する単語として、go(行く)の過去形wentやtake(取る)の過去形 took があります。

 そのふたつをきちんと把握できているかどうか確認する目的で、次のような問題を作成しました。


( )内の動詞を正しい形に変えなさい。

(1) I ( go ) to the stadium two days ago.

(2) I ( take ) a bus to the zoo yesterday.


 一見、簡単そうな単語ばかりを使っているので、このまま問題としてもよさそうに見えるのですが、これがどうして、そう簡単に行かないのが準拠版の難しさなのです。
posted by 佐藤 at 22:07| Comment(0) | TrackBack(0) | 雑記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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